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Combustíveis alternativos: soluções para o futuro

Blog da Ruff - Combustiveis alternativos

É possível impulsionar automóveis com outras fontes de energia além da gasolina. Com o possível fim do petróleo – matéria-prima do combustível fóssil – cientistas pelo mundo buscam novas alternativas, mais renováveis e ecológicas.

Já foi descoberto que elementos como o hidrogênio, ar comprimido e até café podem substituir o combustível convencional. Mas as novidades não param por aí. Confira a lista completa de métodos alternativos que devem mover os carros do futuro.

 

Ar comprimido

Mais do que não poluir, os automóveis movidos a ar sob pressão têm o poder de purificar a atmosfera – e ainda possuem baixo custo de rodagem. A Peugeot estuda a tecnologia e criou a linha de protótipos Hybrid Air, que combina motor a gasolina com a força do ar comprimido. A empresa francesa MDI também aposta na técnica e promete veículos com autonomia de 300 km.

 

Biocombustíveis

Os combustíveis biodegradáveis são feitos a partir de fontes renováveis como plantas, cana-de-açúcar, soja e milho. Quando queimados, emitem menos CO2 na atmosfera. O problema dessa energia alternativa é que, se utilizada em larga escala, assim como exige a indústria automobilística, pode elevar o preço dos alimentos.

 

Café

Trata-se de um carro equipado com um sistema que transforma grãos em gases combustíveis – como hidrogênio, metano e monóxido de carbono – que alimentam um motor a combustão adaptado. Conhecida como Gasogênio, a tecnologia é antiga e se popularizou nos anos 1950, tempos de escassez de gasolina. Além do café, o automóvel também pode funcionar com outros resíduos orgânicos.

Combustiveis alternativos - Café
Automóvel transforma café em combustível (Imagem: Divulgação)

 

Correntes de ar

Veículos movidos a velas de veleiros e até pipas já foram testados e são capazes até de alcançar altas velocidades. Porém, os carros com esse tipo de tecnologia são difíceis de dirigir. Eles precisam de estradas abertas e boas condições de vento – de preferência a favor – para se locomoverem.

 

Eletricidade

O motor elétrico moveu os primeiros automóveis do século 19 e pode ser uma das principais opções para os carros do futuro. Seu sistema funciona por meio da agitação de polos magnéticos em volta de um eixo, que gira ao ser repelido e daí se obtém a propulsão para as rodas. Porém, o veículo depende de baterias grandes para se equiparar aos carros convencionais e a sua utilização em massa pode comprometer o sistema de eletricidade de grandes cidades.

 

Energia nuclear

A energia nuclear pode ser uma alternativa para os automóveis, não fossem as sérias questões ambientais e de segurança que envolvem a tecnologia. Em 2013, a empresa norte-americana LPS divulgou a criação de um carro equipado com reator nuclear de tório. De acordo com a empresa, 1 grama do elemento químico gera energia equivalente a 28 mil litros de gasolina e apenas 8 gramas do material impulsionaria o carro durante toda a sua vida útil.

 

Energia solar

O conceito da energia solar para carros já provou que funciona. Automóveis cobertos com painéis solares fotovoltaicos e superfícies revestidas com materiais que geram eletricidade quando expostos a luz geram energia própria para o motor elétrico. O carro deve ser excessivamente leve e aerodinâmico para funcionar, por isso ainda não chegou às ruas. Mas a Ford já testa a tecnologia como uma força extra para seus carros híbridos.

Combustiveis alternativos - Energia Solar
Carro movido a energia solar (Imagem: Divulgação)

 

Hidrogênio

Considerado o combustível do futuro, o hidrogênio é uma energia eficiente que não emite poluentes. Atualmente, existem duas formas de utilizá-lo em automóveis: queimando em motores de combustão interna ou o convertendo em célula de combustível. O primeiro processo é utilizado por marcas como BMW, Ford e Mazda, enquanto somente um carro no mundo conta com a segunda tecnologia: o Honda FCX Clarity.

 

Motores híbridos

Carros com a tecnologia – uma das mais elogiadas – utilizam motores a combustão com mais de um propulsor elétrico. Em alguns deles, o motor a gasolina trabalha apenas como um gerador de energia para as baterias, enquanto o sistema elétrico fica responsável por toda a propulsão do veículo. Outra possibilidade é usar as duas fontes simultaneamente para movimentar o híbrido, diminuindo assim o consumo de combustível fóssil.

 

Vapor

Outra alternativa é voltar a utilizar o vapor para mover os nossos automóveis. Presente nos primórdios da história do meio de transporte, a técnica consiste em equipar o veículo com caldeiras cheias de água e um forno a lenha para criar o vapor. Em alta pressão, a fonte move um pistão dentro de um cilindro e, assim, o carro entra em movimento.

Combustiveis alternativos - Vapor
Honda FCX Clarity é o único no mundo movido a hidrogênio (Imagem: Divulgação)

Aumento do etanol na gasolina aguarda decisão do governo

O estudo técnico sobre o impacto do aumento de 25% para 27,5% de etanol na mistura com a gasolina será discutido no dia 21, sexta-feira, em uma reunião comandada pela Casa Civil. O evento terá representantes dos ministérios das Minas e Energia, do Desenvolvimento Indústria e Comércio Exterior, lideranças da União da Indústria da Cana-de-Açúcar (Unica), do Fórum Nacional Sucroenergético e da Associação Nacional dos Fabricantes de Veículos Automotores (Anfavea) .

Para embasar a mudança do porcentual de adição de álcool na gasolina, o governo contratou, em junho desse ano, o Centro de Pesquisa da Petrobrás (Cenpes) e o Instituto Nacional de Metrologia, Qualidade e Tecnologia (Inmetro) para realizar um estudo capaz de avaliar, por meio de análises, o impacto da nova mistura nos motores da frota nacional. O objetivo era verificar se a alteração prejudicaria carros e motocicletas movidos exclusivamente a gasolina.

No encontro, o governo deve apresentar os estudos técnicos que mostraram que o aumento não traz risco para os motores dos veículos, uma exigência das montadoras para concordar com o pleito dos usineiros.

O Ministério da Agricultura, Pecuária e Abastecimento (MAPA) ficou responsável por verificar os estoques de etanol hidratado no Brasil e a previsão de produção para a Safra 2015. Dados que irão auxiliar o governo a definir o período de vigência da nova mistura.

Em entrevista à Agência Estado, o diretor do Departamento de Cana-de-açúcar e Agroenergia do MAPA Cid Caldas afirmou que o aumento é uma decisão do governo. Só depois da aprovação final da presidente Dilma Rousseff, será publicada uma portaria que regulamenta a alteração.

O aumento de 2,5 pontos porcentuais é uma reivindicação do setor sucroalcooleiro para reaquecer o segmento. A elevação da mistura de etanol na gasolina será uma forma de compensar as perdas acumuladas pelos produtores devido ao preço da gasolina, controlado pelo governo.

Tire suas dúvidas: manual sobre combustíveis 2

Quem não quer um carro com excelente desempenho? Para conseguir isso, é importante cuidar bem do automóvel e sempre abastecer com produtos de qualidade. Por isso, respondemos algumas dúvidas importantes sobre a escolha do combustível, a limpeza dos bicos injetores, o abastecimento de carros flex e mais. Confira algumas respostas!
 

Escolha do combustível

Para saber o tipo de combustível mais indicado para a potência do seu veículo, consulte o manual do proprietário, que visa o total aproveitamento do desempenho do motor. Alguns fabricantes informam o valor da octanagem para que o usuário escolha a melhor opção.

Carros flex

Ao contrário do que muitas pessoas acreditam, não é necessário alternar os combustíveis nos carros flex. O sistema foi desenvolvido para que o veículo tenha o melhor rendimento com etanol, gasolina ou com percentual de mistura. Se você prefere utilizar um único produto, não se preocupe. O motor não ficará viciado.

Carro abastecido com álcool

Os carros abastecidos com álcool demoram mais para ligar de manhã em dias frios porque o etanol tem um poder calorífico menor que o da gasolina.

Esses veículos precisam de um sistema de aquecimento específico, conhecido como tanquinho, acoplado dentro do compartimento do motor e é abastecido com gasolina, que é enviada automaticamente por uma pequena bomba para o coletor de admissão e entra diretamente na câmara de combustão com maior pulverização e aquecida, facilitando a partida.

Etanol aditivado

O produto possui detergentes anticorrosivos e lubrificantes em sua fórmula. Eles são responsáveis por proteger o motor, impedir problemas nas válvulas e outros componentes e melhorar o rendimento da energia liberada na combustão. Isso acontece devido a uma mistura homogênea entre ar e combustível.

Mistura de álcool e gasolina aditivada

A mistura dos combustíveis não causa danos ao motor. Caso o combustível aditivado seja misturado com o comum, haverá uma redução do poder de limpeza do sistema de alimentação do veículo, ocorrendo a diluição dos aditivos.

Limpeza dos bicos injetores

Mesmo com o uso de etanol e gasolina aditivados, a limpeza dos bicos injetores deve ser realizada de acordo com o manual do proprietário.
 

Tire outras dúvidas no primeiro manual de combustíveis.
 

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Tire suas dúvidas: manual sobre combustíveis

 

Algumas dúvidas sobre combustíveis são frequentes entre os motoristas: informações sobre a diferença entre gasolina aditivada, prazos de validade, os danos causados por andar com o carro na reserva, entre outras. As respostas ajudam a preservar o veículo. Confira!

 

Qualidade dos combustíveis

O cheiro da gasolina, ao contrário do que muitas pessoas acreditam, não influencia na qualidade do combustível. Cada produto tem seu odor específico e pode ter variações de acordo com o tipo de petróleo e processo de refino utilizado.

A diferença entre gasolina comum e aditivada é simples. A primeira não contém aditivos de limpeza e ao longo do tempo ocorre o acúmulo de detritos no motor e no sistema de combustão. A aditivada traz uma série de “detergentes” especiais misturados ao combustível e sua eficiência varia de acordo com cada fabricante.

No caso da gasolina batizada, detectar esse problema é uma tarefa fácil. O motorista ao sair com o carro do posto sente uma diferença na potência do motor e o automóvel fica mais lento. Outro indicativo é o barulho semelhante a uma “máquina de costura” que o veículo emite ao ingressar em uma subida ou ladeira, sinal de que está ocorrendo uma deterioração antecipada. Além disso, outros problemas graves podem determinar o uso da gasolina batizada e que o combustível não é de qualidade. Nesse caso, o consumidor pode solicitar ao posto um teste de qualidade.

Quanto à economia, é preciso analisar a melhor opção, o uso do álcool é vantajoso se o litro custar até 70% do valor da gasolina, uma vez que o produto queima mais rápido e faz menos quilometragem por litro rodado. A resposta requer um cálculo bem simples. Basta multiplicar o preço da gasolina por 0,7 e chegar à quantia máxima que o biocombustível pode atingir para ser mais vantajoso do que o combustível fóssil.

 

Validade do combustível

Desde que seja bem armazenado, não existe prazo de validade para o combustível.

Em casos específicos, por exemplo, a gasolina pouco utilizada, que fica armazenada em reservatórios com partida a ar frio e em temperatura superior a 18º graus, após 30 ou 60 dias apodrece, perde suas características químicas e não serve mais para fazer o motor funcionar.

 

Cuidados com o tanque

Andar com o tanque sempre na reserva - com a luz acesa - gera em longo prazo a queima da bomba elétrica, que fica inserida dentro do tanque justamente com o intuito de ser resfriada pelo próprio combustível. Por isso, o ideal é ter sempre andar com um quarto (¼) de combustível.

Para conservar o veículo, é muito importante evitar o vazamento de combustível ao completar o tanque. Além de escorrer pela lataria e manchar a pintura, o excesso de álcool ou gasolina é prejudicial para a válvula canister, responsável por acoplar o vapor das substâncias, que acaba recebendo combustível líquido e perde sua função, sendo necessária a troca.

Ainda em relação aos cuidados na hora de abastecer, quando o combustível vaza, é comum o cheiro de gasolina invadir o carro. No entanto, deve sumir de cinco a dez minutos em média. Caso persista, a tampa do tanque, que fica abaixo do banco traseiro, pode estar danificada e o ideal é procurar um mecânico de confiança.

 

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Indústrias pedem percentual maior de etanol na gasolina

A União da Indústria de Cana-de-Açúcar (Unica), juntamente com produtores e usineiros, elaborou uma nova proposta para elevar a fatia de álcool na gasolina para 27,5%. O pedido do setor foi entregue para o Ministério de Minas e Energia, que ainda analisa o documento. No ano passado, o porcentual da mistura subiu de 20% para 25%.

Em entrevista à EBC (Empresa Brasil de Comunicação), o ministro da Agricultura, Neri Geller, afirmou ontem que se reuniu com Edison Lobão, ministro de Minas e Energia, para estudar a medida, mas afirmou que ainda não há decisão.

A mudança pode ajudar o setor de usinas a sair da crise. Muitas delas fecharam suas portas em virtude da queda nas vendas de álcool e na quebra das últimas safras. Além disso, a medida poderá evitar um aumento do preço do combustível neste ano e contribuir no combate à inflação.

Desempenho do motor

Como o etanol é um combustível mais corrosivo, carros a gasolina importados para o Brasil recebem mangueiras mais resistentes. Porém, modelos trazidos de forma independente e que não passam pelo processo de “tropicalização”, sofreriam mais com o aumento de álcool anidro na gasolina.

O possível aumento no consumo também é levado em conta. Por ser um combustível menos calorífico, o etanol pode refletir em um maior gasto do veículo.  A variação pode ser maior ou menor, dependendo da tecnologia empregada no motor.

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